免疫療法治療3大特色:優點、種類、適應症解析

免疫療法是什麼?癌症免疫治療如何做?免疫治療療程需要多久?免疫治療成功率?免疫治療副作用多嗎?免疫細胞治療費用昂貴嗎?帶你瞭解免疫治療與免疫細胞間的關係!

目錄:
一、免疫療法-醫學新突破為癌症患者帶來一線生機
(一)免疫療法是什麼?
(二)3大常見用於免疫治療的免疫細胞
二、癌症免疫治療如何做?哪些癌症適用免疫治療?
(一)為什麼我們需要癌症免疫治療?
(二)癌症免疫治療有哪些種類?
(三)常見應用免疫療法的癌症有哪些?
三、免疫治療療程需要多久?哪些人適合癌症免疫療法?
(一)癌症免疫療法適合哪些人?療程需時多久?
(二)幹細胞免疫療法跟其他免疫療法有何不同?
四、免疫治療成功率有多少?不必輕易以為免疫治療無效!
五、免疫治療副作用多嗎?儲存健康幹細胞減低副作用
六、比起免疫細胞治療費用,提前儲存健康幹細胞更為重要!

一、免疫療法-醫學新突破為癌症患者帶來一線生機

(一)免疫療法是什麼?

當現代的疾病越來越多元化,傳統以破壞、切除為主的療法已經難以應對,即便使患者脫離疾病的控制,但後遺症或併發症也將使患者難以回覆健康狀態。

因此醫學界持續研究以人體自身免疫系統為主的療法,試圖強化人類天生即具有的抵抗疾病與剿滅病原體的功能,藉由免疫療法使疾病治療的副作用能夠降低,在療程結束後患者的健康較不會受到藥物或手術的過度破壞,能夠保有健康狀況。

然而能夠為許多慢性病患者帶來一線生機的免疫治療是什麼?

所謂免疫治療,又稱為免疫療法或免疫細胞治療,屬於細胞治療的一種,也是再生醫學的一環,免疫治療原理是將自體免疫細胞取出,透過細胞培養與增殖,將免疫細胞數量及活性提升,強化對抗疾病的能力並調整人體免疫系統功能,藉此提高免疫細胞對病原體的對抗及作戰能力。

目前臨床上自體免疫療法時常用於治療癌症等棘手疾病,如頭頸癌、肺癌、乳癌、胰臟癌、卵巢癌、子宮頸癌等癌症症狀都有望被治癒。

(二)3大常見用於免疫治療的免疫細胞

而目前臨床上有3種免疫細胞是免疫療法的主要培養標的:

🧬DC細胞治療

DC細胞(Dendritic Cell Vaccine)又稱作樹突狀細胞,對於具備腫瘤特異抗原的癌細胞有強大的毒殺功能,且剿滅時有高選擇性,僅針對特定癌細胞作用,只會出現輕微發熱或注射處腫脹等免疫系統活化副作用,因此又稱為「個人化癌症精準疫苗」。

然而特定腫瘤抗原不易取得,且癌細胞能會不斷突變,使轉移後的腫瘤抗原與原先不同,導致療效有所減損。

目前DC細胞治療已取得衛福部正式核准,可應用於多項癌症第4期治療,整個療程為期約10個月。

🧬CIK細胞治療

CIK細胞(Cytokine-induced Killer Cell)又稱為細胞激素活化殺手細胞,相較NK細胞對腫瘤有更廣的毒殺能力,但因CIK對癌細胞的辨識能力較差,必須與化療、標靶或其他免疫療法合併施行,才能應對變化多端的癌症。 

不過由於CIK細胞不會改變細胞原有的生物特性,因此安全性較高,目前也已順利取得衛福部的正式核准,可為各類癌症治療盡一份心力。

常見如肺癌、肝癌、大腸直腸癌、胰臟癌、胃癌、惡性黑色素瘤、鼻咽癌、腎臟癌、乳癌、卵巢癌、子宮頸癌、子宮內膜癌(1-3期)、膀胱癌(1-3期)、多發性膠質母細胞瘤及續發性腦癌(第4期)、食道癌(第4期)等實體癌1至4期,都是CIK細胞治療的可行標的。

🧬NK細胞治療

NK細胞(Natural Killer Cell)又稱作自然殺手細胞,主要發源於淋巴前驅細胞,佔人類血液中淋巴球的5-10%,由於回輸副作用低且同時具備治療疾病與防治腫瘤的雙重功效,因此時常被用於提升患者的免疫力,使患者更有體力接受常規癌症治療。

二、癌症免疫治療如何做?哪些癌症適用免疫細胞治療

(一)為什麼我們需要癌症免疫治療

如果人體的免疫系統原先就有對抗及消滅病原體的功能,為何我們還需要免疫治療呢?事實上,人體的免疫系統雖然強大,但在偵測癌症時可能會遇到以下幾個問題:

  • 癌細胞是正常細胞變異,免疫系統不易識別
  • 癌細胞突變快速,令免疫系統辨識困難
  • 癌細胞可抑制免疫細胞,使免疫系統無效化
  • 癌細胞能使免疫系統的偵測受到干擾
  • 免疫系統反應攻擊性不夠,難以消滅癌細胞

⭐因此若能藉由醫學方法的輔助來增強或調整患者的免疫系統運作及反應,就能有效提高剿滅癌細胞的機率,令患者恢復健康。

(二)癌症免疫治療有哪些種類

目前常見的免疫治療種類有以下3種:

🧬CAR-T 細胞治療

CAR-T是兼具細胞基因改造、強化細胞免疫力與標靶治療效用的抗癌藥物,當藥物進入體內,患者自身的免疫細胞會重新被活化並強化,令免疫系統能夠發揮消滅病原體的功能,且能使T細胞具有攻擊癌細胞的能力,目前臨床上時常被應用於血癌治療。

🧬免疫檢查點抑制藥物治療

免疫檢查點PD-1是存在於免疫T細胞上的因子,原先的作用是防止T細胞誤傷正常細胞,但許多癌細胞會帶有名為「PD-L1」的因子,能夠與病患免疫細胞上的PD-1結合,使免疫細胞暫停偵測與攻擊,失去保護作用。

因此免疫檢查點抑制藥物治療就是藉抗 PD-1與抗PD-L1的藥物來阻止2者的結合,使病患的免疫系統恢復正常功能並殺死癌細胞。

🧬自體免疫細胞治療

自體免疫細胞治療是目前十分有發展潛力的再生醫學療法,主要透過抽取病人的血液並在體外刺激、培養、活化後,將患者的自體免疫細胞如自然殺手細胞、樹突細胞等重新注射回體內,使免疫系統功能恢復,以達到剿滅癌細胞的效果。

(三)常見應用免疫療法的癌症有哪些?

有別於其他癌症治療,免疫治療擁有以下3項特色:

  • 由於免疫系統能夠精準剿滅癌細胞,因此施行免疫療法後並不會影響其他正常細胞,能夠安全消滅病原體。
  • 強化免疫系統的記憶功能,當同種類病原體再次入侵時,能促進反應與消滅速率,增強治療功效。
  • 使免疫系統能夠持續作用,不受癌細胞的抑制,即便有腫瘤初期未被免疫系統成功偵測,免疫細胞仍能正常運作直到異變細胞被消滅。

基於以上這些優點,免疫療法常用於治療特定種類的癌症,如肺癌免疫治療、肝癌免疫治療或乳癌免疫治療、黑色素瘤等。其中黑色素瘤更是最開始研究免疫療法的契機,免疫檢查點抑制對於轉移性黑色素瘤有約20-40%的控制率,在各種醫療手段中屬於成功率極高的療法。

三、免疫治療療程需要多久?哪些人適合癌症免疫療法

(一)癌症免疫療法適合哪些人?療程需時多久?

一般而言,會使用免疫治療來進行癌症醫療的患者,多是癌症已達第3期後且傳統治療如手術、化療與放療等皆難以處理或無效果者,不過也並非所有的癌症種類都能適用免疫治療。

而若是要衡量癌症免疫治療的頻率和時間長度,通常會考慮下列3個因素:

  • 癌症種類與分期
  • 接受的免疫治療種類
  • 患者身體對免疫治療的反應

⭐目前臨床上較常見的狀況,免疫療法的施行會以3週間隔1次療程,且約每2個月左右便會進行電腦斷層追蹤療效,通常是病患至少施打4次免疫治療藥物後才會進行1次影像評估。

(二)幹細胞免疫療法跟其他免疫療法有何不同?

而除了傳統的免疫療法,臨床上更具發展潛力的則是幹細胞免疫療法。由於幹細胞是人體分化能力最強的細胞,具有分化成人體各種類細胞、組織的功能,因此若能將幹細胞分離出來,並利用此功能促進人體細胞的活化或增生,就能應用於人體老舊組織的修復或再生。

而藉由現代醫學的技術應用,使幹細胞除了修復身體受損的組織與器官外,也能治療癌症與重大遺傳疾病,甚至在神經疾病的治療也已獲得顯著的成效。

而目前幹細胞來源中最有潛力的即為成人周邊血液幹細胞,目前臨床研究上,周邊血幹細胞已可運用在中風、肝硬化、阿茲海默症、糖尿病、神經疾病、心臟病及骨骼關節受損等疾病治療。

⭐這邊額外跟大家說明,若要保有健康有活性的周邊血幹細胞,則應注意以下5大原則,才能採集到對免疫療法有高療效的幹細胞:

  • 施行診所有詳細介紹儲存療程的優缺點
  • 抽取前進行全面檢查並評估健康狀況,把關醫療過程安全
  • 抽取前驅動周邊血製造效率,提高採集品質
  • 精良技術使提取出的幹細胞具備高存活率與純度
  • 將幹細胞置入優良保存系統,確保未來使用無虞

四、免疫治療成功率有多少?不必輕易以為免疫治療無效

比起過往進行化療或放療的患者,進行有效的免疫治療有機會提升患者的存活時間達2倍以上,相比快速完成治療,有效延長患者壽命更是免疫療法的重點,因此別簡單就斷定免疫治療無效。

且若以足夠健康的幹細胞為基底,免疫療程成功率更是超過5成,較傳統療法高上不少,然而實際成功率仍要依據個人狀況而定。

五、免疫治療副作用多嗎?儲存健康幹細胞減低副作用

由於免疫療法是以患者自身的免疫細胞抽出做培養,加上免疫治療增加的免疫細胞能夠針對病原體精準攻擊,並不會對正常細胞造成傷害,因此免疫細胞治療副作用並不大

不過因為人體的免疫反應會被觸發,因此紅疹、腸胃炎等發炎反應還是可能出現,但對人體並無危害。

只是若沒有健康正常的幹細胞作為免疫療法的培養基底,可能導致培養出不正常免疫細胞,使免疫系統失衡或誘發免疫系統疾病,因此提前保存優秀的幹細胞便是選擇免疫治療重要的前置作業。

六、比起免疫細胞治療費用,提前儲存健康幹細胞更為重要!

那若想進行免疫療法需要花費多少費用呢?一般而言,免疫治療費用會依藥物種類、治療次數、患者身體狀況的差異等而有所不同,但通常要價不菲。

雖然健保針對免疫療法有設立給付條件,但事實上免疫治療健保給付條件十分嚴格,並不容易達成,最主要有以下2點:

  • 需為肝腎、心肺功能、體能等符合標準,且已歷經化療、放療、標靶治療等手段皆無效果的患者
  • 檢測PD-L1量需達健保署公布數值

不只條件難達成,更重要的是若無健康有活性的幹細胞,想進行有效的免疫治療也是難如登天,因此不少人會選擇在年輕時就儲存尚未衰老的幹細胞,以利未來治療之用。

若是想提前儲存幹細胞,可以選擇深耕細胞領域及生長因子應用的長春藤生物科技,獨特的幹細胞萃取與保存技術讓細胞採集分離後,存活率高達90%,加上使用特有的抗凍管儲存,有別於傳統血袋,日後也能分管領取不浪費。

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